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印度新的濕地管理法規將威脅其全國65%的水體

本報2017年12月06日綜合報導,編輯室整理報導

印度環境森林和氣候部於9月26日發布了《2017年濕地保護和管理規則》,取代了可追溯到2010年的舊規定。新規則提供了一個合法化濕地破壞的框架。

印度孟買附近賈雅瓜笛濕地,圖片來源:gentlesound(CC BY-NC 2.0)。

新的規定將濕地定義為:沼澤地,沼澤地,泥炭地或水域;無論是自然還是人工的,永久的或暫時的,靜止或流動的水,淡水,鹹水或鹽,包括低潮時深度不超過六米的海水區域,但不包括河道,稻田,專門為飲用水建造的人造水體,以及專門為水產養殖,鹽生產,娛樂和灌溉目的而建造的結構。

2016年3月發表的徵求意見草案引起了環保人士和社會活動家的嚴厲批評。新規則不僅忽略了當時提出的反對意見,而且其中一些條款比草案中的條款弱一些。人們往往認為法律不符合序言中規定的邏輯,目標和精神。通過發揮定義,引入註意事項和附帶條款,以及轉移管轄權和決策權,撤銷了對印度已經受到威脅的濕地的保護,該部似乎已經實現了在這些水敏感地區放鬆業務的目標。

雖然印度人民黨領導的政府通過多種舉措來集中權力,包括所有州和中央徵稅在內的全國商品和服務稅的引入就是這樣的一個步驟:濕地規則是用權力下放到州。新規定取消了2010年制定的國家濕地管理局,賦予了州政府所有的監管權力。中心放棄其責任的行為看起來像是一種在聯邦制精神下分散的良性舉動。

印度哥印拜陀庫奇濕地,圖片來源:Vilma Bharatan (CC BY-NC-ND 2.0)。

如果不受質疑,新規則將促進濕地作為房地產,工業用地和垃圾場的合法開發和發展。對於一個因破壞性土地利用變化而導致的干旱和洪澇災害的國家來說 ,通過改變農業用地到工業用途,新的濕地規則將會產生災難性的後果。

新的規則還包含濕地這一術語的一個修正的定義,這是一個如何以保護為名促進剝削的例子。 2010年的規則,甚至到2016年的草案都涵蓋了所有的濕地,包括河道和水田以外的人造濕地。然而,新的規定排除了專門為飲用水而建造的人造水體,以及為水產養殖,鹽生產,娛樂和灌溉而建造的結構。

印度的濕地被編入由艾哈邁達巴德空間應用中心編寫的國家濕地地圖集。阿特拉斯州共確定了201503個濕地,覆蓋全國1470萬公頃。根據濕地規則,河流和溪流下的面積達530萬公頃。人造濕地數量為145,641,佔總數的72%,分佈在440萬公頃以上 - 也不包括在內。換句話說,這些規定未能涵蓋970萬公頃,即政府確定為濕地總面積的65%。

考慮到其他規則的說法,即使剩餘的35%的印度濕地也不太可能得到保護。為了符合新規定的保護條件,濕地需要成為《拉姆薩爾公約》所列的具有國際重要性的地點。

根據舊規則,除拉姆薩爾濕地和政府通告的濕地外,任何高於5公頃的高空濕地,或者2500米以下,500公頃以上的濕地自動獲得保護。 濕地位於生態敏感地區或被認定為聯合國教科文組織世界遺產的地區。

受保護的濕地被屏蔽開墾,建設,處理有害物質,工業選址或擴建,污水處理,固體垃圾傾倒,盜獵和任何其他可能對其生態造成不利影響的活動。

不過,新的規定並不局限於政府通知的濕地,無論提供什麼保護,也是可以自由決定的。新法案中第4條列出了通報濕地內的一系列被禁止的活動。 但是,如果國家濕地管理局建議,中心可以從這個清單中刪除活動。 非通知濕地得不到保護。 通知濕地只有在州政府認為有必要的情況下才能得到保護。 如果州政府想把通知濕地的一部分專門用作垃圾場,規則中就沒有什麼可以阻止這樣做了。

這一規定使得將《拉姆薩爾公約》中「明智地使用濕地」的那一句話是毫無意義的。 因為在公約和新規則中,這被定義為「通過在可持續發展的範圍內實施生態系統方式來實現維持濕地生態特徵」。

不過在10月4日,最高法院通過命令,實際上保持新規則的實施,澄清根據2017年2月8日的命令,印度聯盟繪製的201,503個濕地應繼續受到保護 與《2010年濕地保護和管理條例》相同的原則。

正如德里南亞水壩,河流和人民網絡的一位主要活動家和研究人員Himanshu Thakkar所說:「來自印度不同州的越來越多的人應該執行最高法院的判決,反對這些危險的規則和祈禱 對於真正有能力保護我們的濕地的規則」。

參考資料

附加資訊

  • 地區: 亞洲
  • 時間: 2017

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